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August 6, 2018

Quantas línguas existem no mundo?

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Incluindo línguas vivas e línguas em declínio ou quase extintas, você já se perguntou quantos idiomas
existem no total?

Enquanto muitos acreditam que o número de línguas no mundo é de aproximadamente 6500, existem
7106 idiomas vivos. Mas, embora este número esteja documentado de acordo com a última contagem,
não há uma resposta clara quanto ao número exato de idiomas que ainda existem. A questão de
quantas línguas existem sempre foi cercada por incerteza.

Embora possamos assumir que os linguistas têm uma idéia definitiva do número exato, verifica-se que
existem muitas razões diferentes pelas quais é tão difícil determinar a contagem completa das línguas
mundiais. E não pode ser atribuído simplesmente ao fato de que ainda existem partes do mundo que
ainda não foram totalmente exploradas, como a Amazônia e as terras altas da Nova Guiné.
O público em geral provavelmente não tem idéia sobre o número exato de línguas faladas no mundo,
embora possam acreditar que existem várias centenas. No entanto, ao longo do tempo, o número
continuou a aumentar. A 11a edição da Encyclopedia Britannica (1911) estimou em cerca de 1000. No
decurso do século 20, o número continuou a aumentar, principalmente devido a uma maior
compreensão das línguas faladas em áreas que anteriormente eram desconhecidas ou pouco
exploradas.

Muitos dos pioneiros na documentação das línguas mundiais foram os missionários, como os do
Summer Institute of Linguistics (SIL). Esses missionários estavam interessados em traduzir a Bíblia
cristã e, desde 2009, a Bíblia está disponível em 2508 línguas.

No mesmo ano, “O etnólogo: línguas do mundo”, amplamente considerado o catálogo mais extenso das
línguas mundiais, registrou que 6909 línguas ainda eram usadas. O catálogo foi publicado pela SIL e a
última edição do catálogo (17a edição, 2014) inclui agora 7106 idiomas vivos.
Enquanto o número de línguas vivas atualmente é de mais de sete mil, os números de 2014 também
incluem 915 idiomas que estão morrendo.

Durante o segundo milênio antes de Cristo, o número de línguas extintas era de apenas sete. Ao longo
de cada milênio, o número de línguas mortas é uma questão de balanço. O maior número de línguas
perdidas foi durante o século 20 quando um total de 110 línguas foram declaradas extintas.
No século atual, já existem 12 línguas mortas, a mais recente foi a perda de Klallam, em fevereiro de
2014, quando Hazel Sampson, seu último falante nativo, faleceu. Klallam era a língua tradicional dos
nativos de Klallam que viviam no Estreito de Juan de Fuca, localizado na Península Olímpica no Estado
de Washington e na Baía de Beecher, na Colúmbia Britânica.

Além dos idiomas principais, como espanhol, chinês mandarim e inglês, ainda existem muitas línguas
pertencentes a diferentes famílias linguísticas, nas quais o grau de diversidade representa um problema
na quantificação de números. No entanto, um fato é verdadeiro: uma grande parte das línguas do
mundo está desaparecendo rapidamente.

Uma das principais razões para a morte de uma língua é a invasão das principais línguas em diferentes
partes do mundo. Uma vez que o idioma já não é aprendido pela geração mais nova, sua perda se torna
inevitável, e quando os últimos falantes de um idioma específico deixam essa terra, a linguagem
também está perdida para sempre.

Cerca de 25% das línguas mundiais têm menos de mil falantes e os linguistas estimam que quase
metade das línguas do mundo desaparecerão no próximo século. A perda de tantas linguas é
preocupante para os especialistas e causa grande debate entre os linguistas. Alguns argumentam que o
desaparecimento das línguas, como as pessoas, é um processo natural e que, enquanto algumas
línguas morrem naturalmente, nascem novas, como no caso do hebraico. Outros, no entanto,
questionam a sabedoria de abandonar uma linguagem para uma que seja mais economicamente
influente.

O que você acha? Queremos saber seus comentários. Além disso, se você estiver interessado em
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